Talk360 recauda 4 millones de dólares en una ronda inicial para crear una plataforma de pagos en África

La aplicación de llamadas recauda capital para ampliar su huella y su marca en África, y abrir su plataforma de pago a otros comerciantes

La aplicación de llamadas internacionales Talk360, que permite a personas de todo el mundo realizar llamadas fiables y asequibles a cualquier teléfono fijo o móvil del mundo, ha conseguido 4 millones de dólares (64 millones de rands) de financiación mientras se prepara para lanzar una nueva plataforma de pago panafricana a mediados de 2022.  

La ronda de financiación inicial fue liderada por el principal inversor de capital riesgo africano HAVAÍC, 4Di Capital y varios destacados inversores ángeles en fintech.

Aunque la aplicación Talk360 está experimentando un rápido crecimiento en el continente, con un número cada vez mayor de usuarios de pago, la accesibilidad ha sido un problema para los 500 millones de personas que carecen de servicios. Los usuarios o bien no tienen banca online para comprar tiempo de emisión de Talk360, o bien sus monedas locales o métodos de pago simplemente no son compatibles. La nueva plataforma de pago pretende resolver el problema de la inaccesibilidad proporcionando a los usuarios la opción de comprar productos y servicios utilizando cualquier moneda y más de 160 métodos de pago. También se abrirá a otros proveedores de servicios.  

Talk360 fue cofundada en 2016 por el empresario sudafricano Dean Hiine y los holandeses Hans Osnabrugge y Jorne Schamp. Con oficinas en Sudáfrica, Países Bajos, India y Nigeria, conectó a más de 2 millones de personas en 2021.

"Desde el principio, nuestra misión ha sido salvar la distancia y conectar vidas ofreciendo servicios digitales fiables, asequibles y fáciles de usar, prestados de forma localizada a todas las comunidades, especialmente a los países emergentes, para que puedan conectarse al mundo", dijo Hiine.

"La aplicación Talk360 es ahora la aplicación de llamadas número uno en África, independientemente de la moneda de los usuarios o de su forma de pago preferida. Gracias a nuestros más de 750.000 puntos de venta físicos y a la capacidad de admitir carteras móviles, nuestro alcance va más allá del soporte tradicional de tarjetas de crédito y débito que suelen utilizar las empresas internacionales. Ahora tenemos suficiente tracción para atraer a inversores de renombre internacional para ampliar nuestra huella y permitir que otras empresas utilicen nuestra plataforma de pago única para toda África", dijo Hiine.

Ian Lessem, socio director de HAVAÍC, dijo que la capacidad de Talk360 para superar el reto de la distribución en África y el crecimiento orgánico era "nada menos que espectacular", hablando de la calidad de su producto, tecnología y equipo de liderazgo.

"Con la experiencia, las redes y las inversiones complementarias de HAVAÍC en África, estamos increíblemente entusiasmados con las perspectivas de Talk360. Creemos que el negocio no sólo continuará en la senda de la adquisición exponencial de clientes, sino que está bien encaminado para aprovechar este crecimiento ofreciendo otros productos complementarios con tecnología a su creciente base de clientes", dijo Lessem.

Entre los inversores ángeles figuran varios fundadores y ejecutivos de unicornios, como Gaston Aussems (ex-Mollie), Robert Kraal (ex-Adyen), Gabriel de Montessuss (presidente de WorldPay International) y Marnix van der Ploeg (ex-Booking.com y EQT). Aussems afirmó que África es un "interesante mercado en crecimiento", con una clase media que crece rápidamente.  

"A través de la aplicación de llamadas, Talk360 ya ha conectado a muchas personas y está mejorando constantemente la vida de sus clientes. Con un 60% de la población menor de 25 años, existe un enorme potencial para los servicios digitales móviles. La nueva plataforma de pago permitirá a los proveedores ofrecer sus servicios en todo el continente y ofrecer una opción de pago adecuada para cada consumidor", dijo Aussems.

Talk360 también pretende acelerar su misión de crear puestos de trabajo y reducir el desempleo en las comunidades a las que sirve a través de su red de agentes, que crece rápidamente. "Al crear puestos de trabajo y oportunidades de microemprendimiento en diferentes comunidades, aprendimos cómo podemos ayudar a los consumidores y a las empresas africanas a conectarse con sus seres queridos", dijo Osnabrugge.

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